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Quelles sont les différences entre un cactus, une euphorbe et une succulente?

Cactus, Euphorbes, Crassulacées, plantes grasses ou succulentes… Ce n’est pas toujours évident de se retrouver parmi toute ces plantes à l’aspect si différent mais avec pourtant tant de point commun. Aussi nos jardiniers professionnels vous expliqueront dans cet article les principales différences entre les espèces pour vous aider à reconnaître vos plantes et ainsi pouvoir leur apporter un entretien adapté.

Les plantes succulentes ne correspondent pas à un groupe ou à une famille en particulier, mais il s’agit d’un type de plantes présentant des caractéristiques morphologiques communes.

Les similitudes entre ces plantes succulentes viennent de leur adaptation à un milieu hostile où résistance à la sècheresse est question de survie. Ainsi, pour limiter la transpiration et donc les pertes d’eau, elles ont donc développées des petites feuilles charnues recouvertes d’un épiderme épais, poilu ou cireux qui leurs servent à stocker l’eau. Les tiges et les racines peuvent aussi servir de réservoir.

CACTUS :

Le signe distinctif des cactus est la présence d’aréoles. Ce terme latin signifie auréole : petite zone ronde. Ces aréoles sont donc de nombreuses petites excroissances rondes de la plante à partir desquelles partent en faisceau les épines, des poils laineux, les feuilles, les méristèmes des nouveaux rameaux et les fleurs.

EUPHORBE :

Le genre Euphorbe rassemble un très grand nombre d’espèces dont toutes ne sont pas succulentes comme par exemple le ricin. Et si certaines sont « épineuses », ces épines ne proviennent pas d’aréoles mais de simple excroissance épidermique. Lorsque vous arrachez une épine, de la sève, souvent blanche et toxique s’en écoulera.

CRASSULACEES :

Grande famille comprenant 40 genres et 1500 espèces ; les Crassulacées sont une famille de plantes généralement succulentes, herbacées ou sous-ligneuses, à feuilles généralement charnues, simples et entières. Les espèces peuvent être très différentes les unes des autres : de la simple herbe, à la rosette en passant par l’arbuste. Chez ces succulentes, les feuilles ne sont pas les seuls organes « réservoirs » ; le tronc et les branches de certaines espèces assurent aussi cette fonction comme par exemple Crassula ovata, Sedum frutescens…

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